La Granja de San Ildefonso

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La Granja de San Ildefonso est avant tout un Site Royal. La commune, officiellement inscrite comme « ensemble historique monumental », est l’un des meilleurs exemples de la splendeur monarchique du XVIIIe siècle. Son Palais Royal, la Manufacture Royale de Verre et ses spectaculaires jardins évoquant Versailles en sont le témoignage.

Située à quelque 80 kilomètres de Madrid et à 10 kilomètres seulement de Ségovie, cette localité revendique un riche environnement naturel, et un important patrimoine culturel. Philippe V dit le Courageux fut le premier roi espagnol de la dynastie des Bourbon. Il acquiert le site – une ferme appartenant aux moines de l’ordre de saint Jérôme – destiné à être un lieu modeste de repos après son abdication. Suite au décès de son fils, il se voit contraint de revenir sur le trône et agrandit le palais pour y accueillir toute la Cour. L’œuvre de célèbres architectes - Ardemans, Procaccini et Juvarra – arbore la somptuosité typique du baroque. La Collégiale Royale de la Sainte Trinité, ancienne chapelle du Site Royal, est annexée au Palais.

Le Palais Royal de La Granja de San Ildefonso rappelle la splendeur de Versailles, de par l’ornement de ses salles mais également l’envergure de ses fontaines, sculptures et jardins dessinés par Carlier, disciple de l’architecte de Louis XIV. Un site de plus de 146 hectares entre bois et jardins, 26 fontaines monumentales, un labyrinthe de style français et un lac majestueux – « La mer » - qui alimente les fontaines des jardins.

Les fontaines ne fonctionnent que trois jours par an : le 30 mai, le 25 juillet et le 25 août. De plus, des jeux d’eau de la fontaine Les bains de Diane sont proposés le samedi des mois de juillet et août, de 22h30 à 23h30.

L’épithète « royal » s’applique également à la manufacture de verre : la Manufacture Royale de Verre de la Granja, reconstruite par Charles III en 1770 après un incendie. Les plus délicates pièces de verre creux y ont été moulées jusqu’en 1972. Dix ans plus tard, elle accueillera la Fondation du Centre National du Verre. Elle expose les techniques de fabrication du verre d’il y a deux siècles, les processus de soufflage et moulage… et permet même d’assister au travail actuel de production du verre, qui utilise les mêmes techniques du temps de sa splendeur. Des visites guidées ou théâtralisées sont proposées. L’église San Juan Nepomuceno, ou encore la Maison des Infants, méritent également une visite. 

Et il est impossible de quitter La Granja sans déguster sa spécialité : les judiones, qui sont de gros haricots blancs en potée. Ce plat est si caractéristique de la localité qu’il est notamment proposé lors de sa fête le 25 août, à l’occasion d’un grand repas populaire.

Comment s'y rendre

  • En voiture : à 1 heure 15 minutes par la voie express A-6 et par l’autoroute AP-61.
  • En autocar : à 1 heure 15 minutes à partir de l’échangeur de Monchoa. À partir de la gare routière de Ségovie, les autocars pour La Granja de San Ildefonso partent toutes les 45 minutes. Plus de renseignements
  • En train : environ 25 minutes. Trajets en train rapide AVE jusqu’à la gare de Segovia-Guiomar (reliée avec la gare routière par la ligne 12) et trains régionaux (la durée du trajet s’allonge à deux heures et demi environ). Dans les deux cas, il faut prendre ensuite un autocar de Ségovie à La Granja.
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