Hêtraie de Montejo (Sierra del Rincón)

  • Hayedo de Montejo (Sierra del Rincón) © Equipo de la Reserva de la Biosfera Sierra del Rincón
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  • Hayedo de Montejo (Sierra del Rincón) © Equipo de la Reserva de la Biosfera Sierra del Rincón
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  • Hayedo de Montejo (Sierra del Rincón) © Equipo de la Reserva de la Biosfera Sierra del Rincón
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Cette forêt singulière est l’une des hêtraies les plus méridionales de toute l’Europe et la seule présente dans la Communauté de Madrid. Bien que ses paysages soient spectaculaires en toute saison, les couleurs sont particulièrement saisissantes en automne. Cette forêt est une référence de conservation à l’échelle mondiale, non seulement parce qu’elle fait partie de la Réserve de la Biosphère de la Sierra del Rincón, mais aussi parce qu’en 2017 elle a été classée au Patrimoine naturel de l’humanité par l’UNESCO. Il s’agit donc d’une excursion fortement recommandée à une heure et demie à peine de la ville de Madrid.

Près de 25 000 personnes visitent chaque année ce lieu de toute beauté dans l’environnement naturel de la rivière Jarama, au nord de la Communauté de Madrid, qui s’étend sur 250 hectares. Surtout en automne, lorsque le feuillage des arbres change de couleur, cette visite est absolument magique.

Une légende raconte que cette forêt était autrefois habitée par des lutins et des fées qui attiraient les visiteurs avec leurs chants pour les emporter dans leurs repaires où ils étaient transformés en animaux. On ignore la part du vrai dans cette légende, mais quoi qu’il en soit on peut dire que cette hêtraie recense 833 espèces de flore et 194 espèces de vertébrés, et que d’imposants hêtres vieux de 500 ans avec plus de 20 mètres de haut côtoient des chênes centenaires, des houx, des frênes, des chevreuils, des sangliers, des hérons…

Grâce à sa richesse écologique, la hêtraie de Montejo est devenue un « laboratoire vivant » où l’on étudie entre autres les conséquences du changement climatique sur les hêtraies d’Europe centrale. Plusieurs universités ont également réalisé des études sur sa richesse biologique.

Cet espace possède une zone récréative équipée de tables et de fontaines près de l’entrée. Toutefois, étant donné qu’il s’agit d’un espace naturel protégé, les visites de la hêtraie sont limitées et sont toujours gratuites et guidées par des éducateurs à l’environnement. 50% des Pass visite peuvent être demandés sur réservation préalable en ligne. 50% des Pass restants peuvent être acquis sur place, selon l’ordre d’arrivée le jour même de la visite, jusqu’à la fin des entrées disponibles, au Centre d’information de la Réserve de la Biosphère de la Sierra del Rincón (rue Real 64, Montejo de la Sierra).

Le programme d’éducation environnementale qui a lieu dans la hêtraie de Montejo montre aux visiteurs la singularité de ses ressources naturelles et culturelles, en respectant toujours l’environnement et en préservant sa conservation. En ce sens, tout au long de l’année, des activités sont généralement organisées, comme des excursions guidées et gratuites pour découvrir la forêt et les secrets de ses habitants ailés.

En plus de visiter cette hêtraie qui permet de s’éloigner du stress, à Sierra del Rincón il est également possible de visiter beaucoup d’autres lieux, comme ses maisons en pierre, son musée ethnographique et les espaces interprétatifs des charmants villages montagnards de Montejo de la Sierra, La Hiruela, Prádena del Rincón, Puebla de la Sierra et Horcajuelo de la Sierra, ou encore emprunter ses 20 Sentiers Verts de Madrid ou le GR303 qui traverse les 5 communes.

Les visiteurs en quête d’originalité peuvent s’inscrire à des activités du programme « Reconexiónate » et visiter une école d’herboristerie, emprunter des sentiers thématiques d’ornithologie ou de botanique, participer à un atelier de mycologie ou suivre un parcours nocturne et photographique. C’est aussi un endroit magnifique pour contempler les étoiles, faire du vélo ou monter à cheval.

Accès :

Depuis la commune de Montejo de la Sierra, on y accède par la route M-139, kilomètre 8 direction El Cardoso. Il n’est pas possible d’y accéder en transport en commun.

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Crédits photos :

© Équipe de la Réserve de la Biosphère Sierra del Rincón

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