Chinchón

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Situé à quelque 45 kilomètres de Madrid, dans la plaine arrosée par le Tage et le Jarama, ce bourg madrilène historique est installé au milieu des vignes et des oliviers. Il est réputé pour sa Plaza Mayor emblématique, sa délicieuse gastronomie castillane et son trépidant calendrier des fêtes.

Chinchón, c’est avant tout une place. Une place historique, ancienne, avec de nombreuses arcades, toitures en terrasses et 234 balcons en bois peints en vert, autour de laquelle semblent avoir poussé les maisons. Remontant à l’époque médiévale, cette Plaza Mayor est non seulement un exemple singulier de l’architecture populaire castillane mais aussi le centre névralgique de la ville. Depuis sa création elle a accueilli des proclamations et des fêtes royales, des fantasias, du théâtre, des corridas, des foires au bétail, des autos sacramentales (pièces de théâtre religieuses), des exécutions et même des tournages de films (Cantinflas, Rita Hayworth, Orson Welles ou encore John Wayne y ont tourné). Bordée de restaurants et de terrasses, cette place est le lieu idéal pour prendre un apéritif ou se restaurer. Les plats les plus traditionnels sont cuisinés dans un four à bois : cochon de lait, mouton, chevreau, chorizo… sans oublier les poivrons sautés, les soupes castillanes et à l’ail, les migas (pain frotté à l’ail avec de la viande), la soupe de Carême, le cocido (sorte de pot-au-feu) ou le fromage de brebis.

Carnaval et marché médiéval

Au mois de février, la place accueille les festivités du Carnaval ainsi qu’un grand marché médiéval qui présente habituellement des tournois, de l’artisanat, des défilés et des spectacles en tous genres. Cet événement commémore l’une des visites des Rois Catholiques et se veut un rendez-vous incontournable pour déguster des plats typiques. En août, à l’occasion de la fête locale, la place se métamorphose en arène avec au programme des corridas mais aussi des spectacles, des bals populaires, des lâchers de taureaux, du sport ou encore des cérémonies religieuses.

La gastronomie joue par ailleurs un rôle de premier plan : des gâteaux fabriqués suivant la recette du couvent des Clarisses, comme les tetas de novicia (biscuit, pâte d’amande et meringue) ou les pelotas de fraile (beignets à la crème), jusqu’à l’ail, célèbre pour sa saveur intense, en passant par les vins de la région et bien évidemment l'anis. Les fêtes de l’Anis et du Vin ont lieu fin mars-début avril. En octobre, vient le tour du Festival Benéfico Taurino (feria de bienfaisance) suivi des fêtes de l’Ail. Plus de 240 habitants participent à la représentation de la Passion le Samedi saint, tandis que le premier lâcher de taureaux a lieu le 25 juillet, suivi d'une novillada, (corrida de jeunes taureaux) qui marque le début de la saison taurine.

La Torre del Reloj

« Chinchón possède un clocher sans église et une église sans clocher » affirme un dicton aussi populaire que véridique. La Torre del Reloj (tour de l’horloge) est tout ce qui reste de l’église la plus ancienne, tandis que l’église Nuestra Señora de la Asunción n’a pas de clocher. Celle-ci abrite par contre un tableau de Goya, L’Assomption de la Vierge. Aujourd’hui, les rendez-vous paroissiaux se tiennent à l’ermitage du Rosario, dont les chapelles ont servi de prison pendant la Guerre civile.

À côté de la Torre del Reloj se trouve le Teatro Lope de Vega dont le rideau de scène est une toile représentant des vues de la ville, œuvre de Luis Muriel. L’ancien monastère des Augustins est aujourd’hui le Parador de tourisme, tandis que le château des Comtes de Chinchón, reconstruit à plusieurs reprises, n’est pas ouvert à la visite.

Comment arriver

  • En voiture : à 45-50 minutes par la A-3 et M-311.
  • En autocar : à 45 minutes à partir de Casal (ligne 337). 

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