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Qué hacer

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INSTITUCIONES CULTURALES

REAL Observatorio de madrid

Situado junto al Parque de El Retiro y con más de doscientos años de historia, es una de las instituciones científico-técnicas más antiguas de España. Cuenta con una valiosa colección de instrumentación antigua y entre sus funciones se encuentra la determinación y difusión de la hora oficial.

Diseñado por Juan de Villanueva, comenzó a construirse en 1790 junto al Parque de El Retiro. Fue Carlos III quién lo mandase construir a sugerencia del marino Jorge Juan. En 1805, se encargó al prestigioso astrónomo Wilhelm Herschel -descubridor del planeta Urano-, la construcción de un telescopio instalado en el cerrillo de San Blas, al sur del Retiro. Pero seis años más tarde la Guerra de la Independencia que enfrentó a españoles y franceses dejó semidestruidas tanto las instalaciones como el prodigioso invento.

Réplica del telescopio de HerschelPor suerte, tanto las lentes del cañón óptico como los planos lograron salvarse y las actividades del Observatorio se reanudaron en 1845. Comenzaba una etapa de esplendor en trabajos astronómicos, geodésicos y meteorológicos debido a la incorporación de diferentes instrumentos como el Gran Círculo Meridiano de Repsold o el anteojo ecuatorial Mertz. En el año 1904 el Observatorio dejó de depender de la Corona y del rector de la Universidad Central, y quedó integrado en el Instituto Geográfico Nacional.

Tras la Guerra Civil española se redujeron tanto los medios como el personal y no será hasta la década de1970 cuando aparezca una nueva etapa de modernización y expansión con la creación del Centro Astronómico de Yebes, en Guadalajara, y la Estación de Observación de Calar Alto, en Almería. Además, se inicia una nueva línea de investigación, la Radioastronomía, reforzada por la participación del Observatorio en el Instituto hispano-franco-alemán de Radioastronomía Milimétrica.

Sus instalaciones

En la actualidad, éstas son las instalaciones que componen el Observatorio Astronómico:

  • El edificio Villanueva: de corte neoclásico y construido entre 1790 y 1850, alberga un importante repertorio de libros, documentos e instrumentos antiguos de los que destacan una colección de relojes de precisión y un espejo de bronce pulido por Herschel. En su rotonda central se encuentra el péndulo de Foucault, que permite apreciar la rotación diaria de la Tierra.
  • El edificio Gran Ecuatorial: coronado por el gran telescopio ecuatorial de Grubb, fue la antigua residencia de los astrónomos del Observatorio. A raíz de la reforma llevada a cabo por Antonio Fernández Alba a finales de los setenta, se convirtió en el edificio principal de oficinas.
  • Los edificios del astrógrafo y del Sol: construidos a principios del siglo XX, en sus cúpulas contenían dos telescopios de Grubb destinados a la observación solar. En la actualidad contienen despachos y salas destinadas a cursos y seminarios.
  • La sala de Ciencias de la Tierra y del Universo: se trata de un espacio creado para las exposiciones y en su interior alberga una colección de aparatos de astronomía, geodesia, cartografía y geofísica tales como telescopios, brújulas, mareógrafos, barómetros, sismógrafos..., etc. Además, y debido a las enormes dimensiones del telescopio de Herschel, existe otro pabellón donde se instala la réplica de este importante invento.

Para conocer más de cerca su historia, sus instalaciones y todos sus instrumentales, el Observatorio organiza visitas guiadas por un astrónomo. Eso sí, es necesario reservar previamente la cita. La visita guiada, de aproximadamente una hora de duración, tiene un coste de 5 euros.

 

Observatorio Astronómico de Madrid 


DATOS DE INTERÉS

Real Observatorio de Madrid

  • Dirección: Alfonso XII, 3
  • Teléfono: (+34) 91 597 95 64 / 91 506 12 61 (Sáb y Dom)
  • Web: http://www.ign.es/rom/visitas/index.jsp
  • E-mail:  reservas.rom@cnig.es
  • Horario de visita (guiada): viernes a las 16:30 horas; sábados 12:00 y 16:30 horas; domingos 12:00 horas. (imprescindible pedir cita). Consultar horarios en verano.
  • Precio: 5 euros
  • Metro: Atocha (L1)
  • Autobús: 6, 10, 14,19, 24, 26, 32, 36, 37, 41, 45, 47, 54, 55, 57, 59, 85, 86, 102, 119, 141, 247, C1 y C2
  • Cercanías: Atocha Renfe

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